El fin de la historia El comienzo de la leyenda

Esta es la traducción al español de la historia de Siean RileyThe end of the history The beginning of the legend

N / A: esta historia se inspiró en “Batalla final” y “Después de la batalla” escrita por CrazyJan57 y “Krok w przód” escrita por Arianka . Muchas a Arianka por traducir y animar a escribir y a lbindner por comprobar.

Descargo de responsabilidad: no soy dueño de personajes y no obtengo ningún beneficio escribiendo.

El fin de la historia. El comienzo de la leyenda.

Un suave grito despertó al sargento Mendoza de su inquieta siesta en la silla. El hombre se levantó de un salto y miró febrilmente a su alrededor, sin saber el sonido que lo despertó era real o solo era una invención de su cabeza, preocupado por los recientes acontecimientos. No quería irse a dormir, tenía miedo de volver a ver lo que había sucedido. También tenía miedo de acercarse a la ventana. Era luna llena, y a la luz de la luna era fácil ver la horca y el cuerpo que colgaba allí.

Ese día, la suerte había dejado a su amigo, y Diego de la Vega, conocido como , cayó en una trampa. El Ignacio de Soto no tuvo piedad del bandido enmascarado. Anunció la sentencia por la mañana, justo después de que capturaran al Zorro, y cuando el sol estaba a punto de ponerse, el defensor de los habitantes de Los Ángeles se paró junto a la horca. Quizás el alcalde tenía razón en que los amigos del Zorro intentarían rescatar al prisionero, que fue el motivo de una ejecución tan rápida, pero el sargento no encontró excusa para lo que sucedió a continuación. De Soto no solo no permitió que los más cercanos al Zorro, don y la , se despidieran de él, sino que también fue despiadado con ellos durante la ejecución. Les prohibió que se llevaran el cuerpo y ordenó a sus lanceros que los apresaran a ambos para evitar cualquier acción desesperada de su parte.

Y en medio de todo esto el sargento Mendoza debía obedecer sus órdenes, porque De Soto, probablemente en su perverso deseo de molestar o vengarse del soldado no del todo leal, lo convirtió en albacea. El sargento no solo tuvo que ponerle el cabestro en el cuello a su mejor amigo, sino que también tuvo que soltar la palanca de la trampilla. El hecho de que , Diego de la Vega, enfrentara su destino con una sonrisa valiente, susurrando su pedido de transmitir su amor a sus seres más cercanos, fue de poco consuelo para Mendoza. Tampoco ayudó que a pesar de su terror y dolor el sargento se las arreglara para ponerse bien el cabestro, así que cuando se abrió la trampilla, el Zorro falleció en un momento. No sufrió como un desertor cuya ejecución vio una vez Mendoza. No, todo esto no alivió el dolor del sargento, que también tuvo que meter en las celdas a don Alejandro ya la Escalante. De Soto, enfurecido por las promesas de la mujer de hablar con el Zorro antes de la ejecución, la abrazó para que no pudiera girar la cabeza cuando se abrió la trampilla y el recuerdo de su grito, y luego sus ojos vacíos y desesperados solo aumentaron el dolor de Mendoza.

Las meditaciones del sargento fueron ahora interrumpidas por un disparo. Mendoza corrió a la oficina del alcalde y se quedó en el umbral al encontrarse con la escena. La Escalante yacía en el suelo con un vestido desgarrado, aplastada en parte por el cuerpo semidesnudo del alcalde. Salpicaduras rojas de sangre a su alrededor y una pulpa ensangrentada en el lugar de la cabeza bastaron para decir que Ignacio de Soto acababa de despedirse del mundo. Y una pistola humeante en la mano de la era una prueba significativa de cómo había sucedido.

X X X

Continuó la noche de pesadilla. La medianoche fue hace mucho tiempo, pero ninguna de las personas en la oficina del alcalde pensó en dormir. La cárcel se convirtió en una morgue temporal. El cadáver de De Soto fue llevado sin ceremonias a la celda más alejada, y el cuerpo del Zorro fue sacado de la horca y puesto en una de las más cercanas. Ahora los caballeros debatían febrilmente sobre cómo hacer un informe para el gobernador.

“¡No puedo!” Mendoza gimió. “Tengo que escribir que le dispararon”.

“¿Pero entonces qué? Si no decimos quién disparó …”

“El gobernador vendrá aquí personalmente con soldados para investigar y no creo que le importe si encuentra a la persona adecuada o no”.

“Seremos tratados como rebeldes. Todo el morirá”.

“Entonces me reportaré como un asesino”.

“¿Usted don Alejandro? No le creerán”

” ¿Por qué?”

“Uno de los soldados le traicionará. Todo el mundo sabe que estaba preso en este momento”.

“Tenemos que proteger a la señorita …”

“Como dije, los soldados la entregarán. No tenemos otra opción”.

“Entonces iré al gobernador y le pediré perdón …”

“El gobernador no la perdonará”, dijo uno de los caballeros.

“¿Por qué no?” preguntó don Carlos, pero se frotó la mejilla pensativo. Los demás empezaron a comprender que seguramente el gobernador no perdonaría a la Victoria Escalante. Aunque Victoria no dijo nada, todos sabían que Ignacio de Soto murió de la mano de la mujer a la que había violado. Esa era la verdad, aunque ninguno de los caballeros dijo una palabra, todos habían visto el cuerpo del alcalde y estaban seguros, hasta qué punto lo sorprendió la muerte. Pero también comprenden que al gobernador no le importaría tanto por qué había muerto como el hecho de que el amante del Zorro hubiera matado al alcalde. Victoria fue sentenciada incluso antes de que comenzara el juicio. Y si intentan defenderla, sería tratado como una rebelión.

Los caballeros se miraron.

“¡No podemos hacer esto! Que ella mató a ese bastardo …”

“Tenemos que hacerlo. De lo contrario, la llevarán a la cárcel de Monterrey. Estará en manos de los guardias durante meses, pero de todos modos terminará para ella con una sentencia de muerte. Solo podemos perdonársela”.

“¡No!” protestó don Alejandro. “Podemos … podemos esconderla …”

“¿Y enjuiciar a todo el pueblo por matar al alcalde?”

“Dios, no …”

“Alejandro … sé que es muy doloroso para ti. Pero no podemos salvarla. Solo podemos …”

“¡Suficiente!” Don Alejandro golpeó el escritorio con la mano. “Hablemos con ella.”

X X X

Victoria estaba en la celda. Cuando el cuerpo de Zorro fue llevado de la horca a la cárcel, ella se sentó a su lado y se negó a dar ni un solo paso, todavía con su vestido ensangrentado y rasgado, los brazos todavía cubiertos con la chaqueta del sargento, como lo habían estado durante horas.

“Victoria”, dijo don Alejandro en voz baja. “Tenemos que hablar …”

“¿Sobre qué?” Levantó lentamente la cabeza, como si apartar los ojos del rostro pálido de su amado fuera algo extremadamente difícil. Todos vieron que sus ojos estaban secos. Desde la ejecución del Zorro nadie la vio llorar, como si esa visión le hubiera secado el alma.

“Qué hacer con la muerte del alcalde. Cómo protegerte …” comenzó Alejandro.

“Yo lo maté”, dijo con indiferencia. Parecía estar aturdida como si estuviera dormida y viera algo que los demás no pudieran.

“Tenías que hacerlo, él …”

“Él no me tocó”, discrepó Victoria. “Pero le disparé…”

“Te estabas defendiendo. El gobernador te perdonará”.

“No …” negó con la cabeza y se puso de pie para mirar a los demás. La mirada de los ojos vacíos de Victoria se detuvo en los caballeros y ellos bajaron la cabeza, sin querer mirarla. Solo don Alejandro le sostenía la vista. El dolor por la pérdida de su hizo arrugas en su rostro, pero aun así trató de luchar, de encontrar una salida a esta pesadilla.

“Tenemos que luchar por ustedes”, dijo.

Ella sacudió su cabeza.

“No tiene sentido”, respondió ella.

“Victoria, , ¿qué no tiene sentido?”

“Este debate. Todo esto”, la mujer hizo un círculo con la mano, con gesto lento y soñoliento.

“Lo sé … pero tenemos que …”

“No tiene sentido”, repitió lentamente con una expresión ausente. “Nada tiene sentido después de lo que pasó … no quiero pelear …”

Los caballeros asintieron en silencio de acuerdo. Don Alejandro los miró con creciente miedo. Luego cerró los ojos en comprensión. Victoria habló de nuevo.

“No quiero irme de Los Ángeles”, dijo. Su voz era tranquila y llena de dolor.

“¿Victoria?”

“No quiero ir a la cárcel en Monterrey …”

“¿Victoria?”

Ella guardó silencio por un rato, antes de responder.

“Quiero estar con el Zorro” Su voz era más fuerte ahora, como si hubiera tomado alguna decisión.

“¡Dios, Victoria! Él …”

“Lo sé. Pero no quiero esperar más …”

El silencio volvió a caer. Los caballeros seguían mirándose, evitando mirarse a los ojos y sin mirar a la chica y al cuerpo que yacía en la litera detrás de ella. Por fin don Carlos se animó. Se aclaró la garganta y dijo con voz ronca por las emociones.

“¿Entiendes lo que significa? ¿Qué nos exige la ley real? ¿De ti?”

“Lo sé”, respondió ella. Se enderezó y, por un momento, pareció la antigua Victoria Escalante, la orgullosa dueña de la taberna y la amada del Zorro. “Sé cuál es el castigo por un asesinato, y no lo temo”.

“¿Cuando?”

“Cuando salga el sol” respondió ella tranquilamente, sin apartar los ojos de don Carlos.

“¿Muy pronto?” a pesar de sus palabras anteriores, don Carlos palideció al escuchar su respuesta y de repente dudó. “Piénselo dos veces. Tal vez haya una posibilidad, incluso la más pequeña …”

“Sabes tan bien como yo que no hay posibilidad. ¿Por qué perder el tiempo? Yo …” se interrumpió y terminó en voz baja. “Me está esperando”.

“Victoria,” dijo el pálido don Alejandro. “Te lo ruego, habla con el padre Benítez antes de tomar una decisión”.

“Está bien”, respondió ella. “Lo haré. Hasta el amanecer.”

Uno de los caballeros se apresuró a acompañarla hasta la puerta.

X X X

El cielo se estaba volviendo brillante. Algunas pequeñas nubes se volvieron doradas, anunciando el amanecer. Don Carlos y el sargento Mendoza se detuvieron en el umbral de la iglesia. El cura estaba esperándolos allí.

“¿Capellán?”

“Hablé mucho con ella, pero ella solo se fortalece con su decisión” suspiró el padre Benítez. “La preparé para la muerte. Ahora está orando en la iglesia”.

“De todos modos, esperaba …”

“En vano. Desafortunadamente, De Soto la había lastimado demasiado”.

“Padre, usted sabe …”

“Vi cómo la obligó a ver la ejecución …”

“No, esto no”, negó don Carlos. “De Soto … él … la obligó a …”

El padre Benítez negó con la cabeza.

“Él ni siquiera le ahorró esto”, susurró. “Que sea condenado por su orgullo. Ahora entiendo completamente por qué ella no tiene dudas. Miedo, dolor, humillación … Fue demasiado para ella. Su alma está demasiado herida. Tal vez si ella no lo hubiera matado, yo podría inducirla a vivir, pero ahora no le importa nada “.

“¡Dios!” el sargento gimió. “Ella…”

“Sargento, ella ve esta ejecución como misericordia. Ella piensa que así se unirá al hombre que ama”, el padre negó con la cabeza. “No podía hacerla cambiar de opinión de que cuanto antes sea la ejecución, mejor para ella. Hasta cierto punto, tengo que estar de acuerdo con ella, especialmente después de lo que sufrió”.

Entraron. La iglesia estaba vacía y su pequeño interior estaba iluminado por velas. Al amanecer, trajeron el cuerpo del Zorro aquí desde la cárcel y don Carlos notó que quienquiera que hiciera el ataud, dejaba espacio libre al lado del Zorro, como si lo hubieran hecho tirar a alguien allí. Sólo don Alejandro y la Victoria se arrodillaron junto al catafalco. Don Carlos se estremeció al verla. Se había puesto su vestido de novia, el mismo que llevaba cuando estaba a punto de casarse meses atrás, al inicio del poder de De Soto, cuando corrió a los brazos del Zorro desde el altar. Hoy, al contrario de ese día, se recogió el cabello bajo un velo, descubriendo su cuello. Don Carlos entendió que ella se había peinado de esa manera a propósito, para facilitar el tendido de la cuerda.

“Señorita …” Don Carlos suavemente le puso la mano en el brazo.

“¿Sí?” ella levantó la cabeza. Vio que ella todavía tenía los ojos secos. Algo le decía al caballero, que si la hicieran llorar, no estaría tan congelada en su dolor y decisión de asumir las consecuencias del asesinato, pero él no sabía cómo hacerlo. Tampoco estaba seguro de si realmente quería hacerla llorar. Tal vez sería realmente misericordioso para ella, como le había dicho el padre Benítez, que yendo a la horca en este estado de ánimo, no querría vivir ni temer la muerte inevitable.

“El sol está saliendo”, dijo don Carlos.

“Está bien. Estoy lista.”

Don Alejandro también se puso de pie, pero ella lo detuvo con un gesto.

“No, don Alejandro, por favor … Quédese aquí … Yo … volveré pronto.”

El rostro del caballero hizo una mueca de dolor, las lágrimas corrieron por sus mejillas.

“Victoria, hija mía … Quería que fueras mi hija … Hija amada … Si me lo permites, te bendeciré”.

“Por favor, don Alejandro”. Ella se arrodilló frente al hombre. Silenciosamente le puso la mano en la cabeza. Cuando la retiró, ella se puso de pie y fue hacia las puertas. En la puerta, un chico desaliñado chocó con ella.

“¿?” ella susurró. Todos pensaban que había muerto en la trampa, donde le dispararon a Toronado y capturaron al Zorro. El rostro del niño, deformado por la hinchazón y un gran hematoma, también estaba retorcido por el dolor y el miedo. La miró con horror y luego miró hacia la iglesia, el cuerpo del Zorro y el espacio libre en el catafalco.

“Shhh, Felipe,” Victoria le puso las manos en los brazos. Quédate aquí. Quédate con don Alejandro. Te necesitará.”

El niño agarró su vestido y negó con la cabeza.

—Tiene que ser así, Felipe. Vengué al Zorro. Maté al alcalde. Ahora me voy … —se inclinó para susurrarle cara a cara. “El Zorro me está esperando. Tengo que irme”.

Besó la mejilla ilesa del chico. La soltó y se dirigió al caballero mayor. Don Alejandro lo abrazó con fuerza como para asegurarse de que era real, y ambos volvieron a arrodillarse junto al catafalco. Victoria se detuvo un momento afuera, sorprendida por la vista de la multitud que llenaba la plaza hasta la horca, iluminada por un resplandor rojo del sol naciente. Luego prosiguió.

X X X

Los habitantes de Los Ángeles, acumulados en la plaza, se separaron, cuando la Escalante subió al cadalso con don Carlos, el padre Benítez y el sargento. La gente ya sabía, más o menos, lo que había pasado en la guarnición y qué precio iba a pagar Victoria por su venganza y por liberarlos a todos del alcalde. Alguien clamó “¡, señorita!” alguien más dijo “¡Que Dios la bendiga!” y otras palabras similares, repetidas una y otra vez, con lágrimas. En varias oportunidades alguien se inclinó para tocar su brazo o el dobladillo de su vestido. Muchos de ellos la miraron con pesar y admiración al mismo tiempo. La amada del Zorro estaba falleciendo, y la forma en que lo estaba haciendo era tan memorable como lo había sido la muerte de él.

El sargento Mendoza se detuvo de repente en la horca.

“No puedo”, gimió. “No puedo hacérselo a ella. No a ella.”

“Usted sabe que es necesario, Sargento”, dijo don Carlos. “Ahora es el máximo gobierno de este pueblo. Nadie puede remplazarle. No en presencia de la ley.

“Pero Escalante …”

“Tiene que ser así”, le dijo de repente Victoria. “Por favor, no me hagas esto a mí, sino por mí”.

Mendoza tragó saliva convulsivamente y subió las escaleras, pálido como si fuera él quien fuera el preso.

En el cadalso don Carlos se volvió hacia la señorita.

“Padre, ¿puede bendecirla?” preguntó.

“Ya lo hice” respondió el padre Benítez. “Rezaré por ti, hija mía, para que encuentres la paz al lado del Zorro”, le dijo directamente a Victoria.

Ella le dio las gracias asintiendo.

“Bien. Sargento”, le dijo don Carlos a Mendoza. “Es su turno.”

Mendoza volvió a tragar y dio un paso adelante con los trozos de cuerda.

“Yo … tengo que atarle las manos, señorita. Y las piernas. Es … es por si algo sale mal …”

“No lo hará,” ella lo calmó. “Estoy segura.”

Antes de que él le atara ligeramente las manos a la espalda, ella le besó en la mejilla.

“Que Dios le bendiga, sargento”.

Don Carlos carraspeó.

“Señorita, ahora el sargento le pondrá la soga, y tendré que decirle unas palabras al pueblo. Para que puedan testificar frente al gobernador, que la justicia …” balbuceó. “Perdóneme esta palabra señorita, no será justicia. Usted administró justicia. Pero la ley es la ley, y la gente tendrá que testificar que se cumplió. Entonces … el sargento soltará la trampilla. ¿Listo?”

“Sí.”

Dio un paso atrás. El pálido Mendoza se acercó a Victoria y comenzó a ponerle la cuerda alrededor del cuello con manos temblorosas, tratando de no destrozar su peinado. Se enredó por un momento, pero luego corrigió suavemente el nudo. Quería, profundamente de quería despertar de esta pesadilla, pero al mismo tiempo trató de no cometer ningún error. No podía hacerla sufrir. Ella no se lo merecía.

“Cúbrame la cara con el velo, sargento”, preguntó Victoria en voz baja. “Y luego espere un momento. Quiero decir su nombre una vez más, ¿de acuerdo?”

Mendoza solo pudo asentir con la cabeza, porque las lágrimas le estrangulaban la garganta como si tuviera una cuerda en el cuello. Para su asombro, vio que Victoria sonreía levemente, como para sí misma, cuando se cubrió la cara. Puso la mano en la palanca y esperó. La vio mover la cabeza, como si la cuerda le irritara el cuello y pensó que ella debía estar viendo y sintiendo lo mismo que el Zorro cuando lo colgaron. Pero se había sentido atormentado por el hecho de que ella y su padre estuvieran allí de pie viéndolo morir, pero ahora nadie miraba a Victoria de esa manera.

Don Carlos empezó a hablar.

“¡Pueblo de Los Ángeles! ¡Alcalde Ignacio de Soto fue asesinado esta noche por la Victoria Escalante, quien vengó la muerte de su amado, , conocido como Zorro! Pero la ley es ley. Ustedes está aquí para testificar, que según a esta ley la señorita Escalante fue castigada por el asesinato, aunque… “se le quebró la voz. Don Carlos bajó la cabeza. Después de un momento la levantó y se volvió. “Es su turno, sargento …”

El resplandor del sol bajo se detuvo en el velo, iluminando el rostro de Victoria con un brillo blanco. Mendoza vio a través de ella que la sonreía de repente, con ternura y con amor.

“Diego”, dijo en voz baja.

El sargento empujó la palanca. La trampilla se abrió con un portazo.

“¡Zor …!”

Mendoza no falló. Solo una vibración coincidió con el momento en que la Victoria Escalante falleció después de su amado.

X X X

Cuando la figura vestida de blanco colgó de la cuerda, el padre Benítez se arrodilló y comenzó a orar por los muertos. Hablaba con voz fuerte, aunque las lágrimas corrían por su rostro. Don Carlos y Mendoza también se arrodillaron, junto con toda la gente. Cuando terminaron, don Carlos se puso de pie.

“Sargento” llamó al llanto Mendoza. Juntos cortaron el cuerpo y lo colocaron sobre las tablas de la horca. El sargento quitó las cuerdas de las muñecas y los tobillos de la y las tiró, y luego tomó el cabestro con las manos temblorosas. Don Carlos lo detuvo.

“Doctor.” Llamó al anciano médico que estaba junto a las escaleras de la horca.

El doctor Hernández se acercó rápidamente, se arrodilló y tomó la muñeca de la señorita.

“Ella se ha ido”, dijo después de un rato. Movió el velo por un momento, para aflojar y quitar la cuerda apretada en su cuello. Como Mendoza hace un momento, tiró el cabestro con repugnancia, como si le quemara las manos. El médico movió suavemente su mano sobre el rostro de la señorita, cerrando sus ojos abiertos y vacíos y secándose las lágrimas. Luego la volvió a cubrir con el velo.

“Estaba sonriendo”, susurró Mendoza con asombro. “Como el Zorro, ella estaba sonriendo”.

El doctor Hernández se puso de pie y anunció en voz alta.

“La Victoria Escalante está muerta”.

Don Carlos estaba a su lado. Dos veces respiró hondo, antes de poder decir las palabras que se suelen decir durante las ejecuciones.

“En nombre del Rey, se había hecho justicia” y luego dijo en voz baja. “No fue justicia, no fue justicia…”

Se arrodilló de nuevo para recoger el cuerpo de la señorita, pero alguien apartó las manos.

“¿Don Alejandro? Tú estabas …”

“Escuché una oración”, respondió brevemente el viejo caballero. “Se suponía que no la vería morir, pero ella no me prohibió llevarla con mi hijo”.

Don Carlos retrocedió sin decir una palabra. Don Alejandro de la Vega cargó a Victoria Escalante y se trasladó a la iglesia. La gente se apartó de su camino.

X X X

El gobernador arrugó el informe con irritación. Este sargento Mendoza tal vez era un buen soldado, pero escribía mal, y aquí la escritura desaparecía bajo las borrones y manchas de la tinta manchada, como si algo goteara sobre el papel.

“¿Y debo creer en eso?” resopló. —”¿Que esta tabernera mató al alcalde en venganza por la ejecución de su amante? ¿Y la envió inmediatamente por esto a la horca?”

“Fue así”, trató don Carlos de no dejarle ver lo que sentía.

“Todo el mundo lo dice”, agregó el asesor del gobernador.

“¿Y dónde está Alejandro de la Vega?”

“En su . Está enfermo por el dolor.”

“Veo…”

El gobernador volvió a tomar el informe. Alisó las curvas y volvió a leer el final. Pensó por un momento.

“Quiero saber una cosa”, dijo.

“¿Sí?”

“¿Ella era linda?” preguntó. El caballero sin una palabra le señaló un cuadro parado en la esquina.

“Es ella. Y él hizo este retrato”.

El gobernador estaba perdido en sus pensamientos. Por un momento lamentó no haber sabido antes, qué hermosa amante había tenido este forajido. De Soto no era más que un tonto ambicioso. Tal vez, si la gente del pueblo no se hubiera apresurado con la ejecución, sino que le hubieran traído a la chica, a Monterey … No, dijo. No daría otra sentencia. Este caso se resolvió desde el momento en que los soldados la encontraron con una pistola en la mano.

Se puso de pie vigorosamente. El momento de la reflexión se había ido, ahora volvía a ser un funcionario real y un político.

“No habrá ningún juicio”, anunció con frialdad. “No habrá ninguna investigación. No habrá requisas ni multas impuestas al pueblo. Usted demostró que no es rebelde y que obedece la ley, incluso sin el alcalde. Puede ir y contarlo todo. habitantes. Deberían agradecer, “resopló en voz baja. “Esta Escalante que se dejó colgar tan cortésmente”.

Don Carlos se limitó a asentir en silencio.

La gente sabía más.

X X X

A lo largo de los años, se pudo encontrar una doble lápida en el terreno de los de la Vega en el cementerio de Los Ángeles. Había nombres grabados en él: “Diego de la Vega – Zorro, Victoria Escalante de la Vega” y más abajo: “casados en la muerte”.

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